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Peter O'Toole

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Nombre real:
-
Nacido en:
Connemara, Irlanda bandera de Irlanda
Fecha nacimiento:
02-08-32
Sexo:
Masculino
Biografía

El lugar y fecha de nacimiento de Peter O'Toole han sido objeto de controversia, incluso por él mismo en su autobiografía. Según algunas fuentes, habría nacido en Connemara (County Galway, Irlanda) y según otras en Leeds (West Yorkshire, Inglaterra), lugar donde también creció. Existen incluso certificados de nacimiento expedidos en ambos lugares; O'Toole acepta como su fecha de nacimiento el 2 de Agosto de 1932, mientras que el certificado de nacimiento irlandés data de junio del mismo año. O'Toole es hijo de Constance Jane Ferguson, enfermera escocesa, y de Patrick Joseph O'Toole, un irlandés que fue orfebre de metales, jugador de fútbol y gestor de apuestas de carreras. Cuando O'Toole tenia un año de edad, sus padres iniciaron un tour de cinco años por las ciudades del Norte de Inglaterra en las que se efectuaban las mayores apuestas. A poco de iniciada la Segunda Guerra Mundial, Peter O'Toole fue evacuado a Leeds e ingresó a un colegio católico de monjas, donde permaneció durante 7 u 8 años. Él recuerda estos años como muy duros, siendo usual que luciese hematomas y demás lastimaduras por los castigos disciplinarios que las monjas le propinaban. Era zurdo e intentaron corregirle este defecto a punta de reglazos. A los 15 años abandonó la educación formal y consiguió un pequeño trabajo como periodista y fotógrafo en un diario provincial, hasta que fue convocado por el Servicio Nacional para desempeñarse como señalero en la Armada Real, tal como se denominaba a los encargados de operar y mantener los aparatos y antenas de radio. No obstante, en cierta ocasión fue interrogado por un oficial de la Armada sobre su verdadera vocación, y O'Toole contestó que le encantaría ser poeta o actor. O'Toole hizo sus primeros intentos por concretar su verdadera vocación: en Dublin, solicitó su incorporación a la Escuela Dramática del Abbey Theatre pero Ernest Blythe, por entonces su director, lo rechazó debido a su deficiente conocimiento de la lengua irlandesa. No obstante, pudo acceder a la Academia Real de Arte Dramático (1952-1954) donde tuvo como condiscípulos a Alan Bates, Albert Finney y Brian Bedford. O'Toole recuerda a este grupo como «la clase más sobresaliente que la Academia haya tenido, aún cuando no fueramos reconocidos sino mucho tiempo después». Luego de estos años memorables, comenzó a desempeñarse como actor en la compañía Bristol Old Vic Theatre, donde se destacó como un talentoso intérprete de obras shakespearianas, y en la English Stage Company. En 1954 debuta en televisión, y en 1959 como actor de reparto en un film menor, Kidnapped. Luego llegarían El Día que robaron el Banco de Inglaterra (1960) y Salvajes Inocentes (1960), dirigida por Nicholas Ray y protagonizada por Anthony Quinn. O'Toole siempre demostró gran capacidad para internarse en la psicología de los más complicados personajes, aportando un elemento histriónico que constituye a la vez su principal virtud y su mayor defecto. Pero es indiscutible su gran registro emotivo y su talento para expresar los vaivenes psicológicos de personajes sumamente complejos (e incluso interiormente torturados) tanto en drama como en comedia. A pesar de su origen medio irlandés y medio escocés, también ha encarnado frecuentemente a personajes ingleses refinados e intelectuales. A raiz de esta versatilidad y profundidad, en 1962 -y mäs pronto de lo que esperaba- llegaría su consagración a través de la interpretación de una de las figuras más fascinantes y controversiales del siglo XX: el teniente coronel inglés Thomas Edward Lawrence, más conocido como Lawrence de Arabia. Las actuaciones más recordadas de O'Toole han sido en los films Lawrence de Arabia (1962), Lord Jim (1964), Beckett (1964), La Noche de los Generales (1966), El león en invierno (1968), Adiós, Mr. Chips (1969), El hombre de La Mancha (1972) y El último emperador (1987). Sus interpretaciones en Lord Jim, dirigida por Richard Brooks y basada en la novela de Joseph Conrad, y La Noche de los Generales (dirigida por Anatole Litvak y donde luego de Lawrence de Arabia vuelve a compartir cartel con Omar Sharif) constituyen obras maestras de sondeo psicológico. Pero es sin duda su interpretación de Lawrence de Arabia (1962), el célebre y controvertido héroe inglés que luchó en el frente turco durante la Primera Guerra Mundial, la que marcó un hito no sólo en su novel carrera cinematográfica sino en la historia del cine. La elección de O'Toole surgió como última opción luego de que el papel protagónico fuera rechazado por Marlon Brando y Albert Finney. El personaje del coronel T.E. Lawrence ofrecía facetas complejísimas, y el actor irlandés solo había interpretado papeles secundarios en tres películas, por lo que el director David Lean no contaba con una actuación fílmica adecuada donde pudiera medir los verdaderos alcances de su talento. Otro problema era que Peter O'Toole medía 22 centímetros más que el verdadero T.E. Lawrence. La personalidad de O'Toole, considerado alegre y extrovertido pero también díscolo, fue otro factor de discusión (en el ambiente fílmico era conocido como «el loco irlandés»). Superando toda expectativa, Peter O'Toole no solo realizó una de las mejores interpretaciones en la historia del séptimo arte, sino que se involucró a tal punto con el personaje que no dudó en permanecer como un beduino más bajo el sol de los desiertos de Jordania y Marruecos durante largas horas, donde se filmaron gran parte de las secuencias (Almería y Sevilla fueron otras localidades escogidas). Actor afecto a bromear y cantar continuamente, a partir de su propia experiencia en el desierto consideró que T.E. Lawrence debió ser una persona no exenta de un agudo humor que le permitiera sobrellevar las difíciles vicisitudes que se le presentaron en tierras tan extrañas y solitarias. En consecuencia, O'Toole acostumbraba a dar rienda suelta a su propio humor durante los descansos entre filmaciones. Varios beduinos que habían conocido al verdadero «Aurens» (incluso uno de los asistentes de filmacion era descendiente del jefe tribal Auda Abu Tayi, gran compañero del verdadero T.E. Lawrence) manifestaron con lágrimas en los ojos que éste había regresado al desierto de la mano del actor irlandés. De la mano de David Lean, Lawrence de Arabia constituyó una obra maestra tanto en el terreno interpretativo, argumental (es un fuerte alegato contra el colonialismo), narrativo y fotográfico, y hasta la banda de sonido de Maurice Jarre se convirtió en un clásico hasta el día de hoy. Inexplicablemente o no tanto (para Hollywood O'Toole aun no tenía antecedentes fílmicos de relevancia), esta película recibió 7 Óscar en la edición de 1962 incluyendo Mejor Película, pero el correspondiente a Actor Protagónico recayó en Gregory Peck por su actuación en Matar un ruiseñor. Durante los '60 y '70, O'Toole realizó importantes interpretaciones: What's New Pussycat?, La Biblia de John Huston, La noche de los generales, El hombre de La Mancha con Sophia Loren... pero ninguna llegó a superar el cenit alcanzado en Lawrence de Arabia. También se mostró como un activo oponente a la Guerra de Vietnam. A finales de los años 70 estuvo a punto de perder la vida debido a problemas de alcoholismo, y tuvo que someterse a una cirugía para extirparle parte de su estómago e intestinos. Dado que su páncreas resultó seriamente afectado pasó a convertirse en dependiente de la insulina. También contrajo una enfermedad aparentemente mortal de la sangre, aunque posteriormente se recuperó y poco a poco retomó su carrera de actuación, no obstante sin el éxito de años anteriores. En 1979 participó en la polémica Calígula, junto a Malcolm McDowell y Helen Mirren, película a la que su productor añadió escenas porno en contra de los deseos de su director. Incluso estuvo nominado para el Premio Razzie (antítesis del Óscar) por la peor actuación en 1984, por su papel en Supergirl. Tras varios papeles alimenticios en películas comerciales, O'Toole recuperó auge con El último emperador de Bernardo Bertolucci y participó en la superproducción Troya, protagonizada por Brad Pitt. Fue nominado a mejor actor dramatico en los premios Globos de Oro 2006 y al Óscar (2007) por su participación en la película Venus en lo que se supone es el regreso de este veterano actor a la primera línea de los premios internacionales. Estuvo casado con la actriz irlandesa Siân Phillips de 1958 a 1979, y tuvieron 2 hijas: Kate y Patricia. Si bien luego formó pareja con la modelo Karen Brown y tuvo a otro hijo, Lorcan Patrick, O'Toole nunca se volvió a casar probablemente debido a sus creencias católicas relacionadas con el divorcio. Ha sido nominado 8 veces al Óscar sin éxito por: Lawrence de Arabia (1962), Becket (1964), El león en invierno (1968), Adiós, Mr. Chips (1969), La Clase Dirigente (1972), Profesión: el especialista (1980), Mi año favorito (1982) y Venus (2007), pero no obtuvo la estatuilla por ninguna de estas actuaciones en concreto, sino por su trayectoria, la cual le fuera otorgada en la edición del año 2003. Al inicio se mostró reticente a recibir el premio de la Academia de esta forma, e incluso solicitó más tiempo para ganar el Óscar por un papel en una película, pero ante la insistencia de sus hijos cambió de opinión y se hizo presente en la ceremonia para aceptar su premio.

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Comentarios

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Solemos pensar que somos invencibles y ahora nuestros mejores barcos han sido destruídos por un enemigo al que considerábamos inferior.
Caballeros, muchos de ustedes no me conocían cuando podía utilizar las piernas; yo era fuerte y orgulloso, y arrogante. Ahora me pregunto en cada instante de mi vida por qué Dios me puso en esta silla. Pero cuando llego a ver la derrota en los ojos de mis compatriotas, en sus ojos ahora mismo, empiezo a pensar que me dio una lección de humildad para momentos como este en los que necesitamos recordar quienes somos, que no nos rendiremos, ni cederemos.

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